La mejor medicación para perder peso: eficacia y consejo médico

¿Qué es el sobrepeso y la obesidad?

Los proveedores de atención médica utilizan el Índice de Masa Corporal (IMC), que es una medida de su peso en relación con su estatura, para definir el sobrepeso y la obesidad. Las personas con un IMC entre 25 y 30 años de edad se consideran con sobrepeso. La obesidad se define como un IMC de 30 o más. Usted puede calcular su IMC para saber si tiene sobrepeso o si es obeso. El sobrepeso o la obesidad pueden aumentar el riesgo de problemas de salud. Tu proveedor de atención de la salud puede evaluar tu riesgo individual debido a tu peso.

La obesidad es una enfermedad crónica que afecta a más de uno de cada tres adultos en los Estados Unidos. Uno de cada tres adultos tiene sobrepeso. Si usted está teniendo dificultad con su peso, puede encontrar que una dieta saludable y una actividad física regular le ayudarán a perder peso y a mantenerlo a largo plazo. Si estos cambios en el estilo de vida no son suficientes para ayudarle a perder peso o a mantenerlo, su médico puede recetarle medicamentos como parte de su programa de control de peso.

¿Cómo funcionan los medicamentos para bajar de peso?

Los medicamentos recetados para tratar el sobrepeso y la obesidad funcionan de diferentes maneras. Por ejemplo, algunos medicamentos pueden ayudarle a sentirse menos hambriento o lleno antes. Otros medicamentos pueden dificultar que su cuerpo absorba la grasa de los alimentos que usted come.

¿Quién podría beneficiarse de los medicamentos para perder peso?

Los medicamentos para perder peso están diseñados para ayudar a las personas que pueden tener problemas de salud relacionados con el sobrepeso o la obesidad. Antes de recetar un medicamento para bajar de peso, su médico también tendrá en cuenta lo siguiente

  • los beneficios probables de la pérdida de peso
  • posibles efectos secundarios del medicamento
  • sus problemas de salud actuales y otros medicamentos
  • el historial médico de su familia
  • desembolso

Los profesionales de la salud a menudo utilizan el IMC para decidir quién se beneficiaría de los medicamentos para perder peso. Su médico puede recetarle un medicamento para tratar el sobrepeso o la obesidad si usted es un adulto con

  • un IMC de 30 o más o
  • un IMC de 27 o más y tiene problemas de salud relacionados con el peso, como presión arterial alta o diabetes tipo 2.

Los medicamentos para perder peso no son adecuados para todas las personas con un IMC alto. Algunas personas con sobrepeso u obesas pueden perder peso a través de un programa de estilo de vida que les ayuda a cambiar su comportamiento y mejorar sus hábitos alimenticios y de actividad física. Un programa de estilo de vida también puede considerar otros factores que influyen en el aumento de peso, como los desencadenantes de la dieta y la privación del sueño.

¿Pueden los niños o adolescentes tomar medicamentos para perder peso?

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) ha aprobado la mayoría de los medicamentos para la pérdida de peso sólo para adultos. El medicamento recetado orlistat (Xenical) está aprobado por la FDA para niños de 12 años de edad y mayores.

¿Pueden los medicamentos reemplazar la actividad física y los hábitos alimenticios saludables como una forma de perder peso?

Los medicamentos no reemplazan la actividad física o los hábitos alimenticios saludables como una forma de perder peso. Los estudios muestran que los medicamentos para perder peso son más efectivos cuando se combinan con un programa de estilo de vida saludable. Pregúntele a su médico acerca de los programas de tratamiento para el control del peso y el estilo de vida que son adecuados para usted.

Los medicamentos para bajar de peso no sustituyen la actividad física y los hábitos alimenticios saludables.

¿Cuáles son los beneficios de usar medicamentos recetados para perder peso?

Cuando se combinan con cambios de comportamiento, incluyendo hábitos alimenticios y actividad física, los medicamentos recetados pueden ayudar a algunas personas a perder peso. En promedio, las personas que toman medicamentos recetados en un programa de estilo de vida pierden entre un 3% y un 9% más de su peso corporal inicial que las personas que no toman medicamentos. La investigación muestra que algunas personas que toman medicamentos recetados para perder peso pierden al menos el 10% de su peso inicial. 1 Los resultados varían según el medicamento y la persona.

Perder entre el 5 y el 10 por ciento de su peso inicial puede ayudar a mejorar su salud al reducir su nivel de glucosa en la sangre, presión arterial y triglicéridos. La pérdida de peso también puede mejorar algunos otros problemas de salud relacionados con el sobrepeso y la obesidad, como el dolor articular o la apnea del sueño. La mayor parte de la pérdida de peso ocurre dentro de los primeros 6 meses después de comenzar el tratamiento.

¿Cuáles son las preocupaciones relacionadas con el uso de medicamentos recetados para perder peso?

A los expertos les preocupa que, en algunos casos, los efectos secundarios de los medicamentos recetados para tratar el sobrepeso y la obesidad puedan superar los beneficios. Por esta razón, nunca debe tomar un medicamento para perder peso sólo para mejorar su apariencia. En el pasado, algunos medicamentos para perder peso se relacionaban con problemas de salud graves. Por ejemplo, la FDA retiró la fenfluramina y la dexfenfluramina (que son parte de la combinación “fen-phen”) en 1997 debido a preocupaciones sobre problemas de válvulas cardíacas.

Los posibles efectos secundarios varían dependiendo de los medicamentos y de cómo afectan a su cuerpo. La mayoría de los efectos secundarios son leves y con mayor frecuencia mejoran si usted continúa tomando el medicamento. En raras ocasiones, se pueden presentar efectos secundarios graves.

Consejos para tomar medicamentos para bajar de peso

  • Siga las instrucciones de su médico acerca de los medicamentos para bajar de peso.
  • Compre sus medicamentos en una farmacia o distribuidor en la red aprobado por su médico.
  • Tome medicamentos para bajar de peso para apoyar su programa de alimentación saludable y actividad física.
  • Conozca los efectos secundarios y las advertencias acerca de tomar cualquier medicamento.
  • Pregúntele a su médico si debe dejar de tomar su medicamento si no pierde peso después de 12 semanas.
  • Hable sobre otros medicamentos, incluyendo suplementos y vitaminas, que esté tomando con su médico cuando esté considerando tomar medicamentos para bajar de peso.
  • Evite tomar medicamentos para perder peso durante el embarazo o si está planeando un embarazo.

¿Qué medicamentos para perder peso podrían ser adecuados para mí?

Elegir un medicamento para tratar el sobrepeso o la obesidad es una decisión que depende de usted y de su médico. Algunos factores importantes a considerar incluyen

  • los beneficios probables de la pérdida de peso
  • posibles efectos secundarios del medicamento
  • sus problemas de salud actuales y otros medicamentos
  • el historial médico de su familia
  • desembolso
Hable con su médico acerca de los medicamentos para bajar de peso que pueden ser adecuados para usted.

¿Cuánto tiempo tendré que tomar los medicamentos para bajar de peso?

La cantidad de tiempo que usted necesitará para tomar los medicamentos para bajar de peso depende de si el medicamento le ayuda a perder y mantener su peso y si usted tiene algún efecto secundario. Si usted ha perdido suficiente peso para mejorar su salud y no tiene efectos secundarios graves, su médico le puede aconsejar que continúe tomando este medicamento indefinidamente. Si usted no pierde al menos el 5% de su peso inicial después de 12 semanas de haber tomado la dosis completa de su medicamento, su médico probablemente le aconsejará que deje de tomarlo. Pueden cambiar su plan de tratamiento o considerar el uso de otro medicamento para perder peso. Su médico también puede pedirle que pruebe diferentes programas de estilo de vida, actividad física o dieta, que cambie sus otros medicamentos que causan aumento de peso o que consulte a un cirujano bariátrico para ver si la cirugía de pérdida de peso podría ser una opción para usted.

Dado que la obesidad es una enfermedad crónica, es posible que tenga que seguir cambiando su alimentación, actividad física y otros comportamientos durante años, o incluso toda su vida, para mejorar su salud y mantener un peso saludable.

¿Volveré a ganar peso después de dejar de tomar el medicamento para bajar de peso?

Usted probablemente recuperará peso después de dejar de tomar sus medicamentos para bajar de peso. El desarrollo y mantenimiento de hábitos alimenticios saludables y el aumento de la actividad física pueden ayudarle a recuperar menos o ningún peso. Las pautas federales de actividad física (PDF, 14.2 MB) recomiendan al menos 150 minutos a la semana de actividad aeróbica moderada y al menos 2 días a la semana de actividades de desarrollo muscular. Es posible que necesite realizar más de 300 minutos de actividad moderada a la semana para lograr o mantener su objetivo de pérdida de peso.

¿Cubrirá el seguro el costo de los medicamentos para perder peso?

Algunos, pero no todos, los planes de seguro cubren los medicamentos que tratan el sobrepeso y la obesidad. Comuníquese con su aseguradora para averiguar si su plan cubre estos medicamentos.

¿Qué medicamentos están disponibles para tratar el sobrepeso y la obesidad?

La siguiente tabla enumera los medicamentos recetados aprobados por la FDA para la pérdida de peso. La FDA ha aprobado cinco de estos medicamentos – orlistat (Xenical, Alli), lorcaserin (Belviq), fentermine-topiramato (Qsymia), naltrexone-bupropión (Contrave) y liraglutida (Saxenda) – para uso a largo plazo. Usted puede continuar tomando estos medicamentos mientras esté recibiendo tratamiento y no tenga efectos secundarios desagradables.

Algunos medicamentos para perder peso que reducen el apetito sólo están aprobados por la FDA para uso a corto plazo, o hasta por 12 semanas. Aunque algunos médicos los prescriben por períodos de tiempo más largos, pocos estudios de investigación han examinado su seguridad y efectividad para su uso a largo plazo.

Las mujeres embarazadas nunca deben tomar medicamentos para perder peso. Las mujeres que están considerando quedar embarazadas también deben evitar estos medicamentos, ya que algunos de ellos pueden dañar al feto.

Medicamentos recetados aprobados para el tratamiento del sobrepeso y la obesidad

Drogas para adelgazar Aprobado para Cómo funciona Efectos secundarios comunes Advertencias y precauciones
Orlistat (Xenical)

Disponible en dosis más bajas sin receta médica (Alli)

Adultos y niños de 12 años o más Actúa en el intestino para reducir la cantidad de grasa que su cuerpo absorbe de los alimentos que usted come
  • diarrea
  • gas
  • fuga de heces aceitosas
  • dolor estomacal
Se han reportado casos raros de daño hepático severo. Evite tomarlo con ciclosporina. Tome una píldora multivitamínica todos los días para asegurarse de tomar suficientes vitaminas que su cuerpo no pueda absorber de los alimentos que come.
Lorcaserin (Belviq) Adultos Actúa sobre los receptores de serotonina en el cerebro. Puede ayudarle a sentirse lleno después de comer pequeñas cantidades de comida.
  • estreñimiento
  • tos
  • mareo
  • sequedad de boca
  • fatiga
  • cefaleas
  • asco
Informe a su médico si usted está tomando antidepresivos o medicamentos para la migraña, ya que algunos de estos medicamentos pueden causar problemas cuando se toman juntos.
Topiramato de fentermina (Qsymia) Adultos Una mezcla de dos medicamentos: fentermina, que reduce el apetito, y topiramato, que se usa para tratar convulsiones o migrañas. Es posible que sienta menos hambre o saciedad antes.
  • estreñimiento
  • mareo
  • sequedad de boca
  • cambios en el sabor, especialmente en el caso de los refrescos
  • hormigueo en las manos y los pies
  • dificultad para dormir
No lo use si tiene glaucoma o hipertiroidismo. Informe a su médico si usted ha tenido un ataque al corazón o un derrame cerebral, una frecuencia cardíaca anormal, enfermedad renal o problemas de humor.

PUEDE CAUSAR DEFECTOS DE NACIMIENTO. NO TOME QSYMIA SI ESTÁ EMBARAZADA O PLANEA UN EMBARAZO. No lo tome si está amamantando.

Naltrexona – bupropión (Contrave) Adultos Una combinación de dos medicamentos: naltrexona, que se usa para tratar la dependencia del alcohol y las drogas, y bupropión, que se usa para tratar la depresión o ayudar a las personas a dejar de fumar. Es posible que sienta menos hambre o saciedad antes.
  • estreñimiento
  • diarrea
  • mareo
  • sequedad de boca
  • adivinanza
  • aumento de la presión arterial
  • aumento de la frecuencia cardíaca
  • insomnio
  • lesión hepática
  • asco
  • vómito
No lo use si tiene presión arterial alta no controlada, convulsiones o antecedentes de anorexia o bulimia nerviosa. No lo use si usted es dependiente de analgésicos opiáceos o si deja de usar drogas o alcohol. No lo use si está tomando bupropión (Wellbutrin, Zyban).

PUEDE AUMENTAR LOS PENSAMIENTOS O ACCIONES SUICIDAS.

Liraglutida (Saxenda)

Disponible sólo por inyección

Adultos Es posible que sienta menos hambre o saciedad antes. A una dosis más baja bajo un nombre diferente, Victoza, aprobado por la FDA para tratar la diabetes tipo 2.
  • asco
  • diarrea
  • estreñimiento
  • dolor abdominal
  • adivinanza
  • pulso acelerado
Puede aumentar el riesgo de desarrollar pancreatitis. Se ha encontrado que causa un tipo raro de tumor tiroideo en animales.
Estos son algunos otros medicamentos que disminuyen su deseo de comer

  • fentermina
  • benzfetamínico
  • dietilpropión
  • fendimetracina
Adultos Aumente la cantidad de químicos en su cerebro para darle la impresión de que no tiene hambre o que está lleno.

Nota: Aprobado por la FDA sólo para uso a corto plazo hasta 12 semanas

  • sequedad de boca
  • estreñimiento
  • dificultad para dormir
  • mareo
  • nerviosismo
  • sensación de inquietud
  • adivinanza
  • presión arterial alta
  • pulso acelerado
No use si usted tiene enfermedad cardíaca, presión arterial alta no controlada, hipertiroidismo o glaucoma. Informe a su médico si usted tiene ansiedad severa u otros problemas de salud mental.

¿Cómo usan los médicos los medicamentos recetados”sin receta” para tratar el sobrepeso y la obesidad?

Algunas veces los médicos usan los medicamentos de una manera diferente a la que la FDA ha aprobado, conocida como uso”fuera de etiqueta”. Al elegir un medicamento no indicado en la etiqueta para tratar el sobrepeso y la obesidad, su médico puede recetarle

  • un medicamento aprobado para el tratamiento de una condición médica diferente
  • dos o más medicamentos al mismo tiempo
  • un medicamento por un período de tiempo más largo que el aprobado por la FDA

Usted debe sentirse cómodo preguntándole a su médico si él o ella le receta un medicamento que no está aprobado sólo para tratar el sobrepeso y la obesidad. Antes de usar un medicamento, aprenda todo lo que necesita saber al respecto.

¿Qué otros medicamentos para perder peso pueden estar disponibles en el futuro?

Los investigadores están estudiando actualmente varios medicamentos nuevos y combinaciones de medicamentos en animales y humanos. Los investigadores están trabajando para encontrar medicamentos más seguros y efectivos para ayudar a las personas con sobrepeso u obesas a perder peso y mantener un peso saludable durante mucho tiempo.

Las drogas futuras pueden usar nuevas estrategias, tales como

  • combinar medicamentos que afectan el apetito con aquellos que afectan la adicción (o el ansia)
  • estimular las hormonas intestinales que reducen el apetito
  • estrechar los vasos sanguíneos que abastecen a las células grasas del cuerpo, impidiendo que se desarrollen
  • genes diana que afectan el peso corporal
  • cambiar las bacterias en el intestino para controlar el peso