10 faits sur le VIH / SIDA que tout le monde devrait savoir

10 faits sur le VIH / SIDA que tout le monde devrait savoir
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La contraction du virus de l’immunodéficience humaine, ou VIH, n’est plus considérée comme une condamnation à mort dans les pays développés, qui disposent des ressources nécessaires pour le traiter. Néanmoins, des millions de personnes dans le monde contractent le VIH et meurent du dernier stade de l’infection par le virus: le syndrome d’immunodéficience acquise, ou SIDA.

Selon les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), environ 1,1 million d'Américains de plus de 13 ans vivaient avec le VIH à la fin de 2014.

«Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles les gens ont besoin d’être informés sur le VIH / SIDA, que ce soit pour déterminer s’ils courent un risque ou même comment parler avec sensibilité à une personne atteinte de la maladie», a déclaré Steven Santiago, MD, médecin en chef de Care Resource, une organisation VIH / sida à but non lucratif située dans le sud de la Floride. Voici 10 faits que vous devriez savoir.

1. N'importe qui peut contracter le VIH.

Lorsque le VIH et le sida sont apparus pour la première fois, le sida a reçu d'autres noms, notamment «cancer homosexuel» et GRID, qui correspond à un déficit immunitaire lié aux homosexuels. Ces noms ont depuis été abandonnés car il est maintenant reconnu que toute personne peut être infectée par le VIH. Aux États-Unis, les hommes homosexuels, bisexuels et autres hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes sont toujours les plus exposés au risque d'infection par le VIH, mais les hommes et les femmes hétérosexuels sont également vulnérables et représentent 20% des nouveaux cas d'infection par le VIH. Rapports CDC.

Et le virus continue de se propager en partageant des accessoires de consommation (tels que des aiguilles) avec des personnes infectées par le VIH. Aux États-Unis, certains groupes raciaux ou ethniques sont plus largement touchés. Selon le CDC, les Afro-Américains ne représentent que 12% environ de la population, mais près de la moitié de la population vivant avec le VIH dans le pays. La majorité des nouveaux diagnostics de VIH chez les Afro-Américains sont des hommes homosexuels ou bisexuels.

2. Le bilan du sida est astronomique.

Depuis le début de l'épidémie de VIH / sida en 1981, plus de 70 millions de personnes dans le monde ont été infectées par le virus et environ 35 millions de personnes sont mortes du sida, dont plus de 675 000 aux États-Unis, selon des organismes tels que World Health. Organisation et le CDC. Les habitants d'autres régions du monde sont beaucoup plus gravement touchés. En Afrique subsaharienne, près d'un adulte sur 25 est infecté par le VIH. Dans l’ensemble, toutefois, le taux de nouvelles infections à VIH et de diagnostics est en train de chuter aux États-Unis, probablement grâce aux efforts de prévention, indique le CDC. Mais les progrès ont été inégaux. Certains groupes, tels que les hommes gais et bisexuels hispaniques et latinos, ont eu un nombre croissant d’infections et de diagnostics.

3. Vous pouvez avoir le VIH et ne pas le savoir.

Lorsque certaines personnes sont infectées par le VIH pour la première fois, elles peuvent présenter des symptômes similaires à ceux de la fatigue, de la fièvre, des maux de tête, des maux de gorge et des douleurs musculaires et articulaires au cours des deux à quatre premières semaines. (Les autres symptômes comprennent des ganglions lymphatiques enflés et douloureux et une éruption cutanée avec de petites bosses roses ou rouges.) Mais de nombreuses autres personnes ne ressentiront aucun symptôme durant cette phase précoce (aiguë) de l'infection, signalent les CDC, et peuvent répandre le virus sans s'en rendre compte. Le seul moyen de savoir avec certitude si vous ou votre partenaire êtes séropositif est de vous faire tester. Le VIH à un stade avancé – avant qu'il ne devienne le SIDA – provoque des symptômes, mais ceux-ci peuvent être confondus avec d'autres maux.

4. La prévention du VIH est la clé.

Étant donné que le VIH est transmis par le virus, le meilleur moyen de prévenir l’infection est de toujours pratiquer une sexualité à moindre risque et d’éviter d’utiliser des accessoires comme des aiguilles. Le CDC recommande que toutes les personnes âgées de 13 à 64 ans subissent un test de dépistage du VIH au moins une fois, ainsi que tous les six mois si vous avez plusieurs partenaires sexuels, si vous avez des relations sexuelles non protégées ou si vous vous injectez des drogues par injection. Si votre risque d’être infecté est très élevé – par exemple, si votre partenaire sexuel actuel est séropositif – la prise d’un médicament appelé prophylaxie pré-exposition, ou PrEP, peut vous aider à assurer votre sécurité, explique le CDC. Ce traitement préventif réduit vos risques d’être infecté en empêchant le virus de s’implanter dans votre corps. Le problème, c'est que vous devez prendre la PrEP de manière très cohérente – exactement comme votre médecin vous l'a prescrit. Selon les CDC, ce schéma thérapeutique peut réduire de 90% votre risque de contracter le VIH lors de relations sexuelles et de plus de 70% le risque de transmission chez les utilisateurs de drogues injectables.

5. Le VIH a un adversaire puissant.

Avant 1996, contracter le VIH était essentiellement une condamnation à mort. Mais au cours des deux prochaines décennies, un schéma thérapeutique de médicaments appelé (TAR) a évolué et est entré en vigueur. Ce schéma thérapeutique permet d’empêcher le virus de se répliquer et d’empêcher que l’infection ne cause le SIDA, transformant ainsi une maladie mortelle en une maladie gérable. «Ces médicaments ont constitué une avancée scientifique incroyable», déclare le Dr Santiago. «La plupart des personnes qui meurent aujourd'hui sont celles qui ignorent qu'elles ont le sida (SIDA) jusqu'à ce que leurs symptômes s'aggravent». Même les personnes qui pensent avoir été exposées au VIH ont des options – si elles agissent très rapidement. Le CDC vous conseille d'alerter votre fournisseur de soins de santé et de commencer un schéma thérapeutique de médicaments antirétroviraux appelé prophylaxie post-exposition (PPE) dans les 72 heures.

6. vous ne peux pas contracter le VIH par n'importe quel type de contact.

Les mythes sur le VIH / sida abondent encore. Par exemple, vous ne pouvez pas contracter le VIH par des piqûres d’insectes, des étreintes, une poignée de main ou le partage des toilettes ou de la vaisselle, selon le CDC. Vous ne pouvez pas non plus être infecté par un baiser à bouche fermée ou par le contact avec la sueur ou les larmes d'une personne infectée. Vous ne pouvez pas l'obtenir simplement en travaillant ou en fréquentant une personne atteinte du sida ou séropositive. La transmission du VIH d'une femme à une autre par contact sexuel est également rare, selon le CDC.

7. Ce n’est pas seulement une maladie humaine.

Aux États-Unis, environ un quart des personnes séropositives sont des femmes, indique la CDC, et la plupart ont été exposées au virus lors de relations sexuelles hétérosexuelles. A peut transmettre le VIH à son enfant à naître pendant la grossesse; elle peut également transmettre le virus pendant l'accouchement et l'allaitement, indique le CDC.

8. Le VIH est plus complexe que vous ne le pensez.

Les articles de journaux et de magazines font souvent référence au VIH comme s'il ne s'agissait que d'une seule entité, mais il existe en fait deux souches du virus: le VIH-1 et le VIH-2. La plupart des infections à VIH aux États-Unis et dans le monde sont du VIH-1. Si elle n’est pas traitée, le VIH-1 provoque le sida, note le CDC. L'autre type de VIH – VIH-2 – se rencontre principalement en Afrique de l'Ouest. Il est rare aux États-Unis et est également moins susceptible de provoquer le sida.

9. Vous pouvez vous tester pour le VIH dans l'intimité de votre domicile.

Plusieurs tests de dépistage du VIH à domicile ont été approuvés par la Food and Drug Administration et peuvent être achetés en ligne ou dans une pharmacie. Beaucoup de ces tests demandent aux consommateurs de se piquer le doigt avec une aiguille, de déposer quelques gouttes de sang sur un tampon buvard, puis d'envoyer l'échantillon à un laboratoire. Bien sûr, vous pouvez également consulter votre médecin pour un test sanguin conventionnel ou visiter presque tous les centres de santé publics pour un test sanguin ou salivaire (généralement gratuit). Ces centres offrent également des conseils confidentiels sur place. Le CDC note que si vous obtenez un résultat positif lors d’un test à domicile, vous devrez vous soumettre à un autre test pour confirmer les résultats.

10. Le VIH / sida reste un problème énorme (et parfois négligé).

Aux États-Unis, plus de 1,1 million de personnes vivent avec le VIH aujourd'hui, mais un nombre impressionnant d’entre elles – environ 1 sur 7 – ne sait pas qu’elles sont infectées, indique le CDC.

Reportage additionnel par Andrea Peirce

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