Comment le sommeil protège la pensée et la mémoire

Comment le sommeil protège la pensée et la mémoire
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Si vous voulez préserver et protéger votre mémoire, dormez dessus. Ce conseil vient de chercheurs qui étudient le lien inextricable entre sommeil, pensée et mémoire.

Notre fait partie de notre biologie fondamentale, explique le directeur du Centre national de recherche sur les troubles du sommeil de l’Institut du cœur, du poumon et du sang des Instituts nationaux de la santé (NIH) de Bethesda, dans le Maryland. "Il est enraciné dans la chimie de l'organisation de chaque cellule, y compris les processus qui régulent la façon dont nous gérons et exprimons les émotions, comment nous réagissons au monde et comment nous apprenons."

Quiconque a essayé de rester éveillé toute la nuit sait que penser a tendance à être plus confus le lendemain. Mais grâce à la multiplication des recherches cliniques dans ce domaine, les raisons pour lesquelles la performance en souffre deviennent de plus en plus claires.

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Qu'avons-nous appris? Le sommeil profond se produit lorsque des parties critiques du processus de stockage en mémoire se produisent Et pendant le sommeil, d'importants processus d'élimination des déchets cérébraux aident également à éliminer les sous-produits toxiques du cerveau qui s'accumulent naturellement tout au long de la journée du fait d'une activité et d'un fonctionnement normaux. Lorsque le sommeil ne s’arrête pas (ou pas assez, c’est le cas), tous ces processus peuvent être interrompus et la pensée et la mémoire peuvent en souffrir.

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Le processus d'apprentissage se produit pendant la veille et pendant le sommeil

Le sommeil a longtemps été reconnu comme étant essentiel à la consolidation de la mémoire – selon des recherches d’un siècle -, comme indiqué dans a. Vous êtes probablement familiarisé avec la partie de l'apprentissage qui se produit lorsque vous êtes éveillé, par exemple lorsque vous lisez un article comme celui-ci ou que vous engagez une conversation avec un ami. Mais si vous pouvez ou non vous souvenir de ces pensées et conversations plus tard, cela dépend également d'autres processus qui se produisent pendant le sommeil.

Faire des souvenirs (comme décrit dans le 2013 Examen physiologique papier) se compose de:

  • Codage Vous êtes exposé à de nouvelles informations et celles-ci sont encodées dans le cerveau pendant les heures de veille, ce qui laisse une «trace» de mémoire. À ce stade, les nouveaux souvenirs sont extrêmement vulnérables.
  • Consolidation Les nouvelles informations sont triées, classées et stockées dans différentes zones du cerveau pour une récupération ultérieure au cours des phases de sommeil profond. C’est à ce moment-là que de nouveaux souvenirs s’intègrent à des réseaux de connaissances déjà existants dans le cerveau (pour pouvoir les rappeler plus tard).
  • Récupération La tâche de rappel, ou de souvenir, atteint les entrepôts du cerveau pour accéder aux informations pertinentes; maintenant classé comme souvenirs.

Bien que l'encodage et la récupération se produisent pendant les heures de veille, la consolidation nécessite un type de sommeil de haute qualité qui comprend plusieurs cycles, dont le sommeil léger, le sommeil lent profond et le mouvement oculaire rapide, ou sommeil «REM».

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«Nous pensons que chaque étape (sommeil) joue un rôle distinct dans la consolidation des informations», explique un professeur agrégé de neurologie à la Harvard Medical School et au Massachusetts General Hospital de Boston.

Toutes les étapes du sommeil jouent un rôle dans le bâton Helping Memories

Les chercheurs savent que la consolidation de la mémoire qui se produit pendant le sommeil c’est que c’est compliqué et que différentes régions du cerveau travaillent à différentes tâches. «Les schémas d'activité électrique changent à mesure que les connexions des cellules du cerveau sont établies, modifiées et remodelées», explique le Dr Twery.

Et, comme l'explique le Dr Videnovic, chaque étape du sommeil joue probablement un rôle dans la conservation des souvenirs.

Un précédent a expliqué les rôles que jouent à la fois les ondes lentes et le sommeil paradoxal pour créer différents types de souvenirs:

  • Sommeil lent est la période de sommeil profond où le cerveau commence à trier, à reconnaître et à consolider les informations déclaratives ou factuelles acquises au cours de la journée.
  • REM slepe est essentiel à l’apprentissage procédural (l’intégration pas à pas des faits dans un processus plus large) et à la motricité (comme se rappeler comment exécuter une technique spécifique, comme balancer un club de golf).

«Le sommeil à ondes lentes ouvre la voie, tandis que le REM programme les connexions et« fait grandir »le cerveau. Ensemble, ils expliquent pourquoi «dormir dessus après avoir travaillé pour acquérir certaines habiletés motrices, comme jouer au piano, semble renforcer le processus d’entraînement», explique Twery.

Dans une étude, les chercheurs ont décrit le sommeil comme une période de «triage de la mémoire», au cours de laquelle le cerveau recherche des tendances communes dans les nouvelles informations, détermine un ensemble de règles permettant de classer les informations dont il dispose et intègre les nouvelles informations dans le vaste et en constante évolution du cerveau. stock de connaissances. Avant que les informations ne soient classées, leur pertinence et leurs liens avec ce que vous savez sont évalués.

Nos cerveaux nettoient aussi la maison pendant que nous dormons

Le sommeil permet non seulement de capturer et de stocker de nouvelles informations, mais les chercheurs ont identifié un processus de «nettoyage» qui se produit dans le cerveau pendant le sommeil. Au cours de votre sommeil, le cerveau supprime l’accumulation de protéines toxiques pendant la journée, qui, si on les laisse s'accumuler dans le cerveau, peuvent obstruer et tuer les neurones en bonne santé, ainsi que les souvenirs qu’ils stockent.

«Au cours d'un sommeil de qualité, nous avons appris que certaines barrières entre le cerveau et le reste de la circulation s'ouvraient, qui pourraient permettre à la protéine amyloïde d'être correctement éliminée», explique la professeure assistante en neurologie au Langone Health de l'Université de New York. Centre de neurologie cognitive à New York. Une partie de ce processus est résumée dans un article publié dans.

a été retrouvé dans les «plaques et enchevêtrements» du cerveau appartenant à des personnes atteintes de, et est impliqué, avec la protéine tau, dans de nombreuses formes de. L'amyloïde fait référence à des protéines qui se replient de manière mutante et potentiellement dommageable.

A ont découvert qu'il y avait une augmentation quantifiable de la quantité de protéine amyloïde nocive dans le cerveau d'individus en bonne santé après seulement une nuit de sommeil. Les auteurs de l’étude notent dans cet article qu’il reste encore beaucoup à comprendre sur la formation de l’amyloïde, mais les données suggèrent que la privation de sommeil pourrait avoir un effet très négatif sur l’accumulation de protéines amyloïdes nocives.

Les recherches actuelles suggèrent que le processus de filtrage et de nettoyage qui se produit pendant le sommeil pourrait aider à prévenir les dommages pouvant entraîner la perte de mémoire associée à la maladie d’Alzheimer, explique le Dr Masurkar.

The Bottom Line: Il y a beaucoup de processus qui se produisent pendant le sommeil qui protègent la pensée et la mémoire

Ensemble, la recherche élucide le rôle vital que joue le sommeil lorsqu'il s'agit de penser et de mémoriser.

Plus on comprendra comment ces protéines nuisibles s’accumulent et conduisent à des problèmes de mémoire, plus on peut en apprendre sur la façon d’empêcher ce processus de s’inverser ou de l’inverser, explique Masurkar. "Alors que nous en apprenons davantage sur le processus de dépollution, il semble possible de développer des stratégies pour ouvrir les barrières cérébrales, en utilisant des médicaments ou des technologies telles que l'échographie pour aider à filtrer l'amyloïde."

Jusqu'à ce que des traitements miracles arrivent, cependant, notre meilleur moyen de protéger la santé du cerveau et de réduire le risque de problèmes de mémoire liés au sommeil est de bien fermer les yeux.

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«Nous ne pouvons pas encore prévenir la démence ni résoudre le problème de la déficience cognitive», dit Videnovic, «mais nous pouvons trouver des moyens d’optimiser le sommeil».

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