Troubles auto-immuns affectant le sang

Troubles auto-immuns affectant le sang
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peut toucher pratiquement toutes les parties du corps, et le sang et les vaisseaux sanguins ne font pas exception.

«Ce sont des troubles relativement rares», déclare Alex Limanni, MD, rhumatologue au centre médical Baylor University de Dallas. "Cependant, dans leurs formes les plus graves, ils peuvent mettre la vie en danger."

Troubles auto-immuns courants liés au sang

Voici quelques-unes des maladies auto-immunes les plus courantes qui affectent le sang et le système circulatoire:

. Également appelé lupus érythémateux systémique, le lupus est une affection dans laquelle le système immunitaire attaque les tissus sains. «Cela peut affecter de nombreux organes de haut en bas, notamment le cerveau, le cœur, les poumons, les articulations et les reins», explique le Dr Limanni. Les estimations placent le nombre d'Américains atteints de lupus à 1,5 million.

Le lupus peut provoquer une inflammation des vaisseaux sanguins, une affection appelée vascularite, qui peut endommager les vaisseaux. "C’est la raison pour laquelle nous pensons que beaucoup de patients atteints de lupus ont un risque plus élevé de", dit Limanni.

Le lupus peut également affecter le sang en réduisant le nombre de globules blancs et de plaquettes. Certains patients atteints de lupus développent une anémie, une maladie dans laquelle le nombre de globules rouges est trop faible pour transporter suffisamment d’oxygène dans les tissus corporels. Les patients atteints de lupus peuvent également souffrir d'anémie hémolytique, ce qui se produit lorsque le système immunitaire attaque et détruit les globules rouges sains.

Des médicaments sont disponibles pour le traitement du lupus. Pour les patients qui développent une vascularite avec leur lupus, les médecins prescrivent souvent Azasan ou Imuran (azathioprine), qui agit en supprimant le système immunitaire.

Les patients atteints de lupus qui développent une anémie hémolytique peuvent être traités avec de fortes doses de stéroïdes pour prévenir la destruction des globules rouges, explique Limanni. Certaines personnes présentant un faible nombre de plaquettes peuvent également être traitées par une splénectomie, une procédure chirurgicale qui consiste à retirer la rate.

Les symptômes du lupus incluent une fatigue extrême, une anémie et. Si vous avez ces symptômes et que vous pensez être atteint de lupus, consultez un médecin.

Syndrome des anticorps antiphospholipides. Cette condition, appelée APS, se produit lorsque le système immunitaire du corps attaque par erreur les phospholipides, un type de graisse présente dans toutes les cellules vivantes. Dans certains cas, les attaques peuvent provoquer une coagulation dans les vaisseaux sanguins et peuvent conduire à des affections graves telles qu'une crise cardiaque. Les femmes atteintes d'APS peuvent également avoir du mal à mener une grossesse à terme. On estime qu'environ 1 à 5% de la population est atteinte de SPA.

Dans de nombreux cas, la maladie n’entraîne aucun effet indésirable et ce n’est que par le biais de tests sanguins de routine que les anticorps anti-APS sont découverts. «Souvent, c’est un problème qui n’exige pas de traitement», explique Limanni.

Les personnes qui découvrent que leur SAP crée des problèmes de santé peuvent être traitées avec des anticoagulants ou des médicaments qui fluidifient le sang. Coumadin (warfarine) est l’un des anticoagulants le plus couramment prescrit. Les anticoagulants injectables, tels que Lovenox (enoxaparine), sont généralement prescrits aux femmes dont l’APS interfère avec la grossesse.

Les symptômes de l'APS sont liés à des caillots sanguins et peuvent inclure une douleur à la poitrine, un essoufflement et une douleur ou un gonflement des membres. Si votre médecin soupçonne que vous êtes atteint du SAP, un test sanguin peut confirmer le diagnostic.

Vascularite. La vascularite se produit lorsque le système immunitaire attaque des vaisseaux sanguins sains et que les vaisseaux enflammés peuvent ensuite se rétrécir ou même éclater. La vascularite est considérée comme une maladie rare, touchant moins de 200 000 personnes aux États-Unis.

Les vascularites sont le plus souvent classées selon la taille des vaisseaux sanguins affectés par l'inflammation. La vascularite des petits vaisseaux, par exemple, endommage les plus petits vaisseaux du corps, comme les capillaires. Les symptômes de la vascularite des petits vaisseaux vont de légers à graves. «Il peut s'agir d'une maladie assez limitée causant un purpura, ou de lésions pourpres de la peau, à une maladie qui provoque des saignements abdominaux et des hémorragies pulmonaires», explique Limanni.

Les vasculites à vaisseaux moyens et à gros vaisseaux sont moins courantes mais plus dangereuses. «Ils impliqueront fréquemment des vaisseaux sanguins qui alimentent le cœur, les poumons, les reins, le cerveau et le foie, de sorte qu'ils peuvent entraîner un accident vasculaire cérébral, une crise cardiaque et une insuffisance rénale», explique Limanni.

Les formes bénignes de vascularite peuvent être traitées avec des antipaludéens comme le Plaquenil (hydroxychloroquine), des immunosuppresseurs comme Azasan ou Imuran ou des stéroïdes comme la prednisone. Les vascularites des vaisseaux sanguins moyens et larges peuvent nécessiter un traitement plus agressif. Selon Limanni, "le traitement consistera en des stéroïdes et un immunosuppresseur de type chimiothérapie, comme le cyclophosphamide (Cytoxan, Neosar)".

Les symptômes de la vascularite comprennent la fièvre, la perte de poids et les courbatures. Si une vascularite affecte votre peau, vous remarquerez peut-être des taches violettes ou rouges. Si cela affecte vos poumons, vous pourriez ressentir un essoufflement. Pour poser un diagnostic définitif de vascularite, votre médecin peut procéder à une biopsie pour détecter les lésions des vaisseaux sanguins ou à une analyse de sang pour détecter la présence de certaines substances dans le sang. Les niveaux d'anticorps cytoplasmiques antineutrophiles, ou ANCA, sont souvent élevés chez les personnes atteintes de vascularite, par exemple.

Anémie hémolytique auto-immune. Connu sous le nom d'AIHA, cette condition survient lorsque le système immunitaire crée des anticorps qui détruisent les globules rouges. Étant donné que les globules rouges transportent de l’oxygène dans les tissus, l’AIHA peut réduire la quantité d’oxygène dans le corps. Cela peut également obliger le cœur à travailler plus fort pour faire circuler le sang dans tout le corps, ce qui peut causer des problèmes cardiaques. On pense qu'au moins 1 personne sur 80 000 développe une AIHA chaque année.

Les formes très bénignes d’AIHA n’ont souvent pas besoin de traitement. Mais si les médicaments sont nécessaires, les gens sont souvent traités avec des stéroïdes comme la prednisone ou des médicaments comme Myfortic ou CellCept (mycophénolate), qui agissent en supprimant le système immunitaire.

Les signes d'AIHA sont souvent les mêmes que les symptômes d'autres types d'anémie et peuvent inclure fatigue, vertiges et jaunisse (jaunissement de la peau ou du blanc des yeux). Une façon de diagnostiquer l'AIHA consiste à examiner une petite quantité de votre sang au microscope – une procédure connue sous le nom de frottis périphérique. "Ils examineront les globules rouges et verront s’il existe des preuves de destruction", explique Limanni.

Si vous remarquez des symptômes de l'un de ces troubles auto-immuns du sang et des vaisseaux sanguins, contactez votre médecin. Toutes ces conditions sont traitables – et plus tôt vous saurez ce qui cause vos symptômes, plus tôt le traitement pourra commencer.

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